Dr Barbara Briggs

"La science et les jardins botaniques royaux m'ont offert une carrière très enrichissante. Ce fut un privilège de contribuer à la connaissance de la flore australienne. Plus nous en savons sur nos plantes, plus nous pouvons conserver le patrimoine de notre flore unique."

Dr Barbara Briggs, botaniste, de 1934 à aujourd'hui.

Barbara Briggs est l'une des plus grandes botanistes d'Australie. Elle est associée aux Jardins botaniques royaux depuis plus de 60 ans, puisqu'elle y a débuté à l'âge de 24 ans. Aujourd'hui à la retraite, elle est associée de recherche honoraire en botanique systémique aux Jardins.

Au cours de sa longue carrière, Mme Briggs a décrit 51 nouvelles espèces et reclassé 44 espèces d'Anarthriaceae et d'Ecdeiocoleaceae, des plantes ressemblant à des joncs qui poussent en Australie occidentale. Sa mère était également une scientifique, ayant été la première femme de NSW à recevoir un diplôme en physique en 1914. Mme Briggs a écrit sa thèse sur les renoncules et les darwinia.

Dans certains de ses travaux les plus sensationnels, le Dr Briggs a participé à la résolution d'une affaire de meurtre en 1960, l'année même où elle a obtenu son doctorat de l'université de Sydney. Après la découverte du corps d'un enfant kidnappé dans un terrain vague, elle et une équipe du RBG ont étudié les fragments de plantes trouvés sur la couverture dans laquelle il était enveloppé, qui se sont révélés être une combinaison inhabituelle. Avec l'aide d'un postier, ils ont pu retrouver la trace d'une maison avec ces mêmes arbres dans une banlieue, ce qui a conduit à la confession et à la condamnation du meurtrier. 

Mme Briggs s'est toujours intéressée à l'ADN des plantes et à l'évolution de la botanique. Lorsque la technologie de l'ADN a été découverte dans les années 1980, elle l'a introduite dans les recherches effectuées aux Jardins. En 1998, elle a reçu une médaille de service public du gouvernement australien et en 2018, elle est devenue membre de l'ordre d'Australie "pour les services importants rendus à la science et à la recherche en tant que botaniste, à la documentation de la flore australienne et aux sociétés professionnelles."

Son dernier projet, une base de données numérique appelée eFlora of Australia, comprend 159 espèces. Lorsqu'elle n'écrit pas et ne fait pas de recherches, elle aime voyager, faire du yoga et du chant choral. 

FLORISTE

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