Ella Fitzgerald

"Pardonne-moi si je n'ai pas toutes les paroles. Peut-être que je peux les chanter et que tu comprendras."

Ella Fitzgerald, 1917-1996

Ella Fitzgerald était une chanteuse de jazz américaine connue comme la "première dame de la chanson". Dotée d'un registre impressionnant et d'un scat d'improvisation époustouflant, elle a connu une carrière fructueuse pendant des décennies et a été adorée par un public jeune et moins jeune. Elle a vendu plus de 40 millions d'albums au cours de sa vie, et ses enregistrements "songbook" sont largement considérés comme des trésors américains. 

Jeune fille, Fitzgerald a aidé sa famille en travaillant comme "coureur" pour des joueurs, prenant et déposant des paris et de l'argent. Alors que Fitzgerald n'avait que 15 ans, sa mère est décédée subitement et après avoir vécu avec un beau-père, puis une tante, elle a été envoyée dans une maison de redressement. Elle s'en échappe rapidement, mais vit sans abri dans les rues de Harlem, chantant pour de l'argent. 

Fitzgerald s'est produite pour la première fois à l'âge de 16 ans, lors de la Nuit des amateurs à l'Apollo. Elle remporte le premier prix de 25 dollars. Peu après, elle a été présentée au chef d'orchestre Chick Webb et a rejoint son groupe en tant que chanteuse. Après la mort de Webb, Fitzgerald devient le leader du groupe, qu'elle rebaptise Ella Fitzgerald and Her Famous Band.

En 1942, Fitzgerald se lance en solo. Elle part en tournée avec Dizzy Gillespie, et c'est à cette époque qu'elle commence à adopter le chant scat, une technique d'improvisation qui deviendra sa signature. La carrière de Fitzgerald ne cesse de croître, avec des succès tels que "But Not For Me" et "Mack the Knife". Elle a collaboré avec des légendes de la musique comme Louis Armstrong, Duke Ellington et Frank Sinatra, et a enregistré certaines des collections les plus emblématiques des compositeurs du Great American Song Book. On l'a surnommée la "première dame de la chanson".

Lors de la toute première cérémonie des Grammy Awards en 1958, Fitzgerald a remporté le prix de la meilleure performance vocale féminine et de la meilleure performance individuelle de jazz. Elle a remporté un total de treize Grammy Awards au cours de sa vie, a reçu le Kennedy Center Honor en 1979 et a reçu la médaille présidentielle de la liberté en 1992.

En tournée avec Dizzy Gillespie, elle rencontre Ray Brown, avec qui elle se mariera et aura un fils. Ils divorceront plus tard, en raison des contraintes liées au fait d'être toujours sur la route. Pour des raisons similaires, Fitzgerald passe de longues périodes sans son fils. Ils se sont perdus de vue pendant de nombreuses années, mais ont fini par se réconcilier. 

Fitzgerald se souciait beaucoup du bien-être des enfants et faisait souvent des dons à des organisations pour les jeunes défavorisés. Elle a donné des spectacles à des publics d'enfants dans le cadre de divers programmes scolaires et de jeunesse. Elle a donné de tels spectacles au Royal York, ici à Toronto, où elle était régulièrement en tête d'affiche. 

FLORISTE

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