Sḵwálwen Botanicals

SQUAMISH, COLUMBIE BRITANNIQUE

Par
Lisa Tant
Leigh Joseph, photo d'Alana Paterson
Leigh Joseph en train de récolter avec son équipe, photo de Kaili'i Smith
Photo par Iulia Agnew
Photo par Iulia Agnew

À l'ombre des montagnes enneigées et à l'extrémité nord des eaux scintillantes de la baie Howe se trouve Squamish, où se trouve Sḵwálwen Botanicals. C'est dans cette région naturelle spectaculaire du Nord-Ouest du Pacifique que Leigh Joseph, membre de la nation Squamish, a associé la science à son héritage ancestral pour créer une collection de produits durables pour la peau et la maison.

Joseph, qui porte également le nom ancestral de Styawat, a grandi dans la Première nation Skwxwú7mesh (Squamish). Sa curiosité à l'égard de sa culture et de sa nourriture a commencé très tôt lorsque, jeune fille, elle a rendu visite à sa famille à Snuneymuxw, (Premières nations de Nanaimo) sur l'île de Vancouver. Elle se souvient d'avoir goûté des produits frais, d'avoir vu des médicaments indigènes dans des bocaux sur le comptoir et d'avoir appris des leçons sur la protection spirituelle. Elle a également appris les cicatrices portées par les parents de son père, qui ont tous deux fréquenté les pensionnats. Ces premiers souvenirs familiaux et le temps passé à apprendre des aînés de sa communauté ont semé les graines de sa profonde appréciation de la nature. C'est ainsi qu'est née sa passion pour la nourriture et la culture, qu'elle a toujours voulu partager avec le reste du monde. 

Après avoir obtenu un master en sciences à l'université de Victoria, Joseph a lancé sa première collection, alors appelée The Wild Botanicals, en 2017. Son expérience en tant qu'ethnobotaniste l'a aidée à plonger plus profondément dans la façon dont les composés médicinaux des plantes locales que ses ancêtres chérissaient pouvaient être maximisés dans les soins de la peau. (Le domaine de l'ethnobotanique étudie les interrelations entre les personnes et les plantes). Quelle brillante entreprise pour une jeune scientifique dont la passion pour les plantes était enracinée dans les leçons de sa famille et de ses aînés.

Par exemple, les pétales de rose que Joseph recueille pour ses produits à l'églantine Kalkáy (call-kay) - de l'huile pour le visage aux sels de bain - sont riches en antioxydants connus pour aider à calmer la peau et à réduire les rougeurs tout en exaltant les sens grâce à un parfum doux et aromatique. "La rose sauvage nous rappelle qu'il faut entretenir une relation durable avec notre environnement naturel", explique Joseph. On lui a appris à toujours laisser deux pétales sur chaque fleur de rose qu'elle récolte. Ainsi, les pollinisateurs ont toujours un endroit où se poser, et la fleur peut être pollinisée et se développer en un églantier, le fruit du rosier sauvage. Les cynorhodons ne sont pas seulement un ingrédient de soin de la peau, ils constituent également un aliment nutritif pour les animaux et les oiseaux. Le respect des pratiques de récolte durable permet à la plante de profiter à toutes les formes de vie qui interagissent avec elle. 

À l'ombre des montagnes enneigées et à l'extrémité nord des eaux scintillantes de la baie Howe se trouve Squamish, où se trouve Sḵwálwen Botanicals. C'est dans cette région naturelle spectaculaire du Nord-Ouest du Pacifique que Leigh Joseph, membre de la nation Squamish, a associé la science à son héritage ancestral pour créer une collection de produits durables pour la peau et la maison.

Joseph, qui porte également le nom ancestral de Styawat, a grandi dans la Première nation Skwxwú7mesh (Squamish). Sa curiosité à l'égard de sa culture et de sa nourriture a commencé très tôt lorsque, jeune fille, elle a rendu visite à sa famille à Snuneymuxw, (Premières nations de Nanaimo) sur l'île de Vancouver. Elle se souvient d'avoir goûté des produits frais, d'avoir vu des médicaments indigènes dans des bocaux sur le comptoir et d'avoir appris des leçons sur la protection spirituelle. Elle a également appris les cicatrices portées par les parents de son père, qui ont tous deux fréquenté les pensionnats. Ces premiers souvenirs familiaux et le temps passé à apprendre des aînés de sa communauté ont semé les graines de sa profonde appréciation de la nature. C'est ainsi qu'est née sa passion pour la nourriture et la culture, qu'elle a toujours voulu partager avec le reste du monde. 

Leigh Joseph, photo d'Alana Paterson
Leigh Joseph, photo d'Alana Paterson
Leigh Joseph en train de récolter avec son équipe, photo de Kaili'i Smith
Leigh Joseph en train de récolter avec son équipe, photo de Kaili'i Smith

Après avoir obtenu un master en sciences à l'université de Victoria, Joseph a lancé sa première collection, alors appelée The Wild Botanicals, en 2017. Son expérience en tant qu'ethnobotaniste l'a aidée à plonger plus profondément dans la façon dont les composés médicinaux des plantes locales que ses ancêtres chérissaient pouvaient être maximisés dans les soins de la peau. (Le domaine de l'ethnobotanique étudie les interrelations entre les personnes et les plantes). Quelle brillante entreprise pour une jeune scientifique dont la passion pour les plantes était enracinée dans les leçons de sa famille et de ses aînés.

Par exemple, les pétales de rose que Joseph recueille pour ses produits à l'églantine Kalkáy (call-kay) - de l'huile pour le visage aux sels de bain - sont riches en antioxydants connus pour aider à calmer la peau et à réduire les rougeurs tout en exaltant les sens grâce à un parfum doux et aromatique. "La rose sauvage nous rappelle qu'il faut entretenir une relation durable avec notre environnement naturel", explique Joseph. On lui a appris à toujours laisser deux pétales sur chaque fleur de rose qu'elle récolte. Ainsi, les pollinisateurs ont toujours un endroit où se poser, et la fleur peut être pollinisée et se développer en un églantier, le fruit du rosier sauvage. Les cynorhodons ne sont pas seulement un ingrédient de soin de la peau, ils constituent également un aliment nutritif pour les animaux et les oiseaux. Le respect des pratiques de récolte durable permet à la plante de profiter à toutes les formes de vie qui interagissent avec elle. 

Photo par Iulia Agnew
Photo par Iulia Agnew
Photo par Iulia Agnew
Photo par Iulia Agnew

Joseph a développé des formules en associant des plantes médicinales à des huiles, des argiles et des beurres végétaux de qualité supérieure. Certains des aliments et médicaments végétaux sont récoltés dans les forêts locales, les estuaires (passages d'eau) et les prairies subalpines - des ingrédients essentiels pour une collection de soins de la peau exempte de produits chimiques agressifs, de phtalates, de parabènes, de parfums et de couleurs synthétiques. Joseph récolte les ingrédients de manière durable et respectueuse, en veillant à en laisser suffisamment pour assurer la régénération. Une fois récoltées (selon les anciennes traditions), les plantes sont traitées à la main - l'écorce est grattée, les plantes sont nettoyées et suspendues pour sécher ou infusées dans des huiles. Pour répondre à la demande, elle s'approvisionne également en matières premières pour ses produits auprès de fournisseurs tels que des pépinières. Ces partenariats permettent à l'entreprise de se développer tout en garantissant que les ingrédients sont durables.

Joseph a rebaptisé son entreprise Sḵwálwen (skwall-win) Botanicals deux ans après son lancement. " Sḵwálwen se traduit approximativement par " cœur " ou " essence de l'être " en langue squamish ", explique-t-elle. "Ce nom honore l'inspiration derrière l'entreprise : établir des liens avec la terre en travaillant avec les plantes d'une manière qui nourrit son cœur et son esprit."

Changer le nom pour un nom qui célèbre la culture Squamish de Joseph a été un acte de foi. Elle s'est demandée si la langue serait un obstacle pour certains, mais elle a découvert que les clients, autochtones ou non, appréciaient le lien entre le nom de la marque et les connaissances ancestrales qui entrent dans la composition des produits à base de plantes. Le nom est devenu un puissant fil conducteur pour l'entreprise et s'est aligné sur son objectif de contribuer à la résurgence culturelle.

L'histoire de Sḵwálwen Botanical est plus qu'une crème pour la peau efficace dans un emballage au design adorable, fabriqué par une petite entreprise locale. La mission de Sḵwálwen est d'unir les traditions ancestrales aux rituels de beauté modernes, en permettant aux gens de se connecter à eux-mêmes et au monde naturel. La marque attire également l'attention sur les processus de production et les emballages durables, avec un aperçu de l'héritage de notre terre et des efforts de réconciliation. En outre, Joseph est candidate au doctorat dans le domaine de l'ethnobotanique, où ses recherches portent sur le lien entre la guérison et le renouvellement des connaissances et des pratiques végétales indigènes. Elle étudie les façons dont les aliments et les médicaments traditionnels, ainsi que les interventions culturellement pertinentes, peuvent prévenir et gérer le diabète de type 2 dans les communautés autochtones canadiennes. 

Sur un plan plus personnel, Sḵwálwen souhaite contribuer à faire passer le récit culturel des femmes autochtones d'un état de traumatisme à un état de résilience. Grâce à ses récits, ses images et son lien avec la terre, Sḵwálwen contribue à élever les perspectives et les vies autochtones - une source d'inspiration pour sa communauté et ses deux enfants.  

Sḵwálwen Botanicals est disponible sur skwalwen.com et certains produits Sḵwálwen sont également disponibles dans plus de 40 points de vente au détail au Canada.

Photo par Iulia Agnew
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